停止固定电话服务,要求加快从旧式电话网到网络电话的转换进程

据外媒报道,由于大量用户已经转向使用基于网络的电话通信,美国管理机构开始考虑是否要加速最后阶段的转换。

宽松的政策和巨大的市场潜力吸引了众多传统和新型的电信公司加入对VoIP的研究、开发和经营。
尽管VoIP业务已经呈现越来越强劲的发展势头,但迄今全球范围内尚没有国家或地区针对VoIP制订完善、全面的管制规则。对于VoIP的管制,几乎每个地区的相关利益各方都在激烈地争辩,其中的焦点包括VoIP究竟是基础电信业务还是增值业务、VoIP业务的码号分配以及VoIP服务商是否应该承担普遍服务基金义务等诸多问题。
尽管就许多问题的争论仍在进行中,但大多数国家都已经开始了对VoIP管制的研究,而且从形势上看,多数地区会从管制层面上支持VoIP的发展。
美国:联邦宽松 各州严苛停止固定电话服务,要求加快从旧式电话网到网络电话的转换进程。
美国从一开始就对VoIP实行了放松管理的政策,将VoIP电话定义为“不同于普通固定电话,属于基本通信服务以外”的信息类服务,不在FCC(联邦通信委员会)及州政府的管制范围之内。
宽松的政策和巨大的市场潜力吸引了众多传统和新型的电信公司加入对VoIP的研究、开发和经营。VoIP业务在短短的几年内就显示出强大的冲击力,在这种情况下,美国本地电话公司开始游说州政府,要求将VoIP业务也归为适用于普通电话条款的管制对象。2003年8月,密歇根州公共服务委员会推翻了原来的定义,宣布“今后VoIP经营商也要和普通电话经营商一样适用统一规定”。其第一项措施就是命令该州的VoIP经营商此后要“支付用于维持911紧急通报(相当于110报警电话)服务的费用”。密歇根州此举迅速引发了新一轮的VoIP管制运动。随后,威斯康星州、加利福尼亚州等多个地区相继向VoIP经营商下达了适用电话经营商规范的行政命令。
不过联邦级管制机构FCC相比之下对VoIP采取了更宽容的态度。2004年2月12日,FCC以4∶1的投票正式决定从“PC到PC的VoIP呼叫”是一种不受制于传统电信法规的“信息服务”,迈出了VoIP政策制订的第一步。但FCC对Pulver公司的裁定并不意味着所有的VoIP都可以划归“信息服务”。FCC五位委员之一的马丁就透露FCC决策依据的“界线”是传统电话号码与PSTN网,即VoIP是否使用了PSTN网络及号码。
今年11月9日,FCC又宣布将网络电话服务列为州际业务,这意味着VoIP服务商将不再受州政府的政策管制并免于向州政府缴税。不过,FCC称,对于最敏感的几个问题仍要在明年2月开始的“IP服务会议”上再作研讨,其中包括VoIP服务到底是电信服务还是信息类服务以及VoIP服务商是否要承担普遍服务义务等。
日本:政府全力支持IP化日本从一开始就将IP电话管制纳入现有的管理体系中。该国政府于1997年开放IP电话业务,并于2001年6月成立“IP网络技术相关研究会”,2001年底公布IP网络技术相关报告书,从政策方面全力支持VoIP业务的发展。2003年9月日本总务省规定提供前缀为“050”的电话号码给宽带电话使用,“090”用于移动IP电话。截至2003年底已经给业务提供商分配了900万个前缀为“050”的号码。此政策加快了日本网络电话业务的发展。但要得到和固定电话同样的前缀号码,网络电话运营商就必须满足日本总务省的5条规定:服务场所固定、确保品质、由本公司提供线路、实现紧急呼叫、提出号码计划。
而且,为了全力支持语音的IP化,日本总务省目前正在制订一项从2005年开始的五年计划,准备投入100亿日元改善IP电话网络所用的技术,鼓励NTT和其他电话服务提供商在所有服务中都使用基于互联网的技术,旨在实现日本固定通话的全IP化。
截至今年6月底,日本最大的固定电话运营商NTT有5995万的固话用户,但是该国移动电话用户却多达8271万户。由于固话业务不断萎缩,NTT已经停止更新传统固话系统的交换机以及核心设备。NTT每年要支出数亿日元用于设备升级,早在2002年,NTT就开始限制在这方面的支出。
目前,NTT已经推出了面向集团用户的IP电话服务,但是该公司还没有承诺在所有的电话服务中都采用基于互联网的技术。不过,日本总务省官员认为,该公司在2010年左右将实现固话业务的全IP化。
英国:新管制机构推动VoIP发展
和美国相比,尽管欧盟委员会采取了严格的管制措施,以保障传统电话公司的利益。但英国也同日本一样,从一开始就将对VoIP的管制纳入现有的体系中。在整合了先前的管制架构之后,于去年掌握英国通信业监管大权的Ofcom今年9月上旬宣布了相关的规定,从码号方面对VoIP的发展给予了支持。
Ofcom规定,VoIP服务提供商可以向客户提供带区号或不带区号的互联网电话号码。与目前的固定电话号码相似,带区号的互联网电话号码将以“01”或“02”开头,这将使消费者能够在保留现有号码的情况下转向VoIP服务,或者选择一个能够表明其居住位置的电话号码。而不带区号的互联网电话号码将以“056”打头,这适合希望在不同地点使用VoIP服务的用户,例如,他们可以在笔记本电脑上安装必要的软件,在任何地方通过GPRS或3G网络与亲友联络。
Ofcom预测,互联网电话将使消费者能够使用目前只面向企业提供的功能,例如更复杂的消息服务、视频电话和大型电话会议。Ofcom的CEO斯蒂芬·卡特在一份声明中说,他们作出这一决定的目的是为互联网电话的发展扫清障碍。
这是Ofcom在互联网电话领域的第一个大动作,它在业界受到了广泛的欢迎。互联网接入服务商协会(ISPA)对Ofcom此举大为赞赏,该机构指出,这将使用户具有更大的灵活性。
新加坡:积极制订管制政策
继美国和日本之后,新加坡也决定建立针对IP电话服务的管制架构。新加坡资讯通信发展管理局从9月22日起向公众征询意见。政策一旦推行,所有使用传统电话号码的IP电话服务都必须以“3”开头。
此外,资信局透露,原先的规定是只有新加坡电信及星和等35家电信设施运营商(FBO)才能提供传统电话号码给客户,但建议中的新管制架构将允许六百多家电信业务运营商(SBO)这么做。目前的35家FBO当中,只有新加坡电信及星和为用户提供传统固定电话号码(都以“6”开头)。另有一家公司也提供传统电话号码服务,但有关服务还在测试阶段。在新加坡的六百多家SBO当中,有132家目前从事互联网话音及数据服务。新管制架构实施后,本地电信公司目前提供的IP电话服务,例如星和的数码声讯等都将改为以“3”开头。
资信局希望,新的管制架构能够鼓励人们更多地使用这类服务,该局希望能够在今年推行IP电话服务的新管制政策。

在这个十年之末,可靠的有线电话将成为记忆。美国电信巨头ATT和Verizon都在各州游说,希望取消老式普通电话服务:铜质的固定线缆电话系统,它的可靠性和覆盖面使得美国在过去100多年里成为世界通信动力库。

美国联邦通信委员会(FCC)正在起草在明年1月正式进行IP转换的规定,要求将通信系统转移到互联网协议中。

上周,美国密歇根州通过了一项法律,允许ATT等固定电话服务商,在提前90天通知用户的情况下,停止固定电话服务,并为转向IP电话服务打开了方便之门。包括密歇根州在内,美国已有30多个州已经出台或正在考虑出台法律,降低州政府的监督,取消全民接入的强制要求,不再保证每位美国公民都可以接入POTS电话服务的权利。美国联邦层面并没有必须确保全民接入互联网的相关规定。

一部分人认为,政府应该允许市场自发向数字标准前进。目前,已有很多用户在使用网络电话、移动电话或者基于网络的聊天系统。

这两大运营商希望停止POTS电话服务,并用IP电话系统取而代之,后者使用的是与互联网、有线电视相同的有线或无线宽带网络,这种网络还可以给你提供电话服务。或许你认为自己使用的是传统的固定电话,因为家里的电话仍然有座机,但如果把电话与互联网和有线服务绑定,你就能通过IP网络拨打电话,而不是缠绕起来的一圈圈铜线。

一位通信专家称,目前四分之三的转变已经完成。他认为在未来的四年中,几乎所有人都会弃用旧式的电话网了。

在美国,加利福尼亚、佛罗里达、得克萨斯、佐治亚、北卡罗莱纳、威斯康星和俄亥俄等州已经同意将电信资源更好地分配到现代化的电话技术和创新领域,并将在接下来三年左右的时间里取消基于铜线的电话技术。肯塔基州和科罗拉多州正在考虑出台类似的法律,强迫人们使用无线服务。

美国的通信公司一直在向联邦通信委员会施加压力,要求加快从旧式电话网到网络电话的转换进程,因为他们每年要花大量的费用来维护铜线与信号交换站构成的传统电话网络。

在新泽西州的Mantoloking镇,Verizon希望用VoiceLink无线服务取代被飓风桑迪摧毁的固话系统,这将使其成为美国第一个完全没有固定电话的城镇,但这一举动并不是受到所有居民的欢迎。

据乔治城大学的一项研究估计,当地电话公司在2006到2011年之间花费了810亿美元维护传统电话网络,同时花费了730亿美元在现代宽带设施上。

新泽西州立法机构担心此举会失去一些数据应用,例如无线系统尚无法处理的信用卡支付和报警系统,因此希望取代固定电话的计划延期一年。该州议会将在本月投票表决。此外,Verizon曾尝试在纽约州火岛也进行类似的改变,该地区的铜线同样被摧毁,但是公众的反对最终迫使Verizon安装了光纤电缆。

但也有人表示,加快这一转换有可能会使贫困和农村地区的居民无电话可用。

固定电话不再时尚,我们当中很多人已经或者正在准备放弃固定电话。美国疾病控制与预防中心的数据显示,2013年美国超过38%的成年人和45.5%的儿童所居住的家里没有安装固定电话。这意味着每五个美国家庭当中就有两个无线家庭,高于三年前的26.6%。另外,2013年只有区区8.5%的家庭完全依靠固定电话,另外有2%的家庭根本没有电话。

FCC主席汤姆·惠勒也提到了希望能够维护曾用于保证美国电话服务的传统网络。来自数码权利组织的菲尔德称,他们希望确认每个人都能得到电话服务,而不仅仅是住在城市中并且能够负担得起的人。

大城市居民几乎不担心固定电话消失,高速有线和无线互联网服务无处不在,只是存在偶尔掉线问题。而那些居住在偏远地区的人们则面临着不同的境况,这些地区的基站数量少,4G覆盖率不足。

目前,约有1亿美国人仍然依赖于老式的由铜线与信号交换站构成的电话网。

他们面临的其中一个问题就是安全。通过固定电话拨打911紧急电话之后,接线员可以确定你的准确位置,精确到门牌号。无线电话缺乏这样的功能,甚至GPS导航也无法如此精确。偏远地区,甚至信号无法覆盖的城市郊区的情况更加糟糕,因为有时候信号会被建筑物或地形阻隔。

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这也是美国联邦通信委员会的担忧,该委员会负责美国各种形式通信服务的监管。实现普遍接入是FCC的宗旨,该委员会不希望看到电信公司因为地理原因放弃用户。电信公司完全放弃某项服务需要获得FCC的批准,除非他们提出可行的竞争服务来弥补空缺,否则不可能获批。去年ATT请求关闭自己的遗留网络,这会给普遍接入带来空白,迫使这些空白地区的人们使用无线服务。

ATT和FCC将在不久后对没有固定电话的生活进行测试。在人口仅有2071人的阿拉斯加州CarbonHills镇,人们可以自愿参加IP网络及其对城镇影响的测试。ATT和FCC希望了解这里的家庭如何拨打911电话,小企业如何对接消费者,使用医疗监控设备和家庭警报系统的人们如何确定自己的网络一直可靠地连通着,以及这种生活的成本如何。

如果没有互联网机遇,我们就无法成为一个能抓住机遇的国家,FCC主席汤姆惠勒在推出这项计划时表示,这个先驱项目将帮助我们了解如何部署光纤,现在部署在哪些地方,以及新式无线网络如何更深入地覆盖到美国偏远地区。

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